Google Creates “Source” Meta Tags To Help ID Original News Sources

Friday, November 26, 2010

With the amount of content published online seeming to expand dramatically every year, Google says it’s experimenting with two new meta tags that it hopes will help it identify the original sources of online content. They’re called syndication-source and original-source and here’s a look at what they do and how publishers can use them.

What Is Syndication-Source?
Web sites that syndicate their content to others can use the syndication-source meta tag to give Google a signal that theirs is the one that should be included in Google News. In a perfect world, the tag will be used by both the site that syndicates its content, as well as the site that receives and publishes the syndicated content from another source. The tag looks like this:

meta name=”syndication-source” content=””
What Is Original-Source?
The original-source meta tag can be used by publishers wanting to claim their article as the original version. In a sense, it’s somewhat like the rel=”canonical” tag, which can be used to indicate the canonical version of similar web pages (more about the canonical tag below).

Search Engine Land, for example, could use the original-source meta tag on this article (and others) to indicate that ours — not the various sites that scrape our content or reference it in other ways — is the original version.

Similarly, Google says this meta tag can also be used in the same way publishers link to other sites. For example, since this article is also referencing an announcement on the Google News blog, we could use the original-source tag similarly to how we cite them via a link.

In fact, Google says you can cite several different sources with multiple versions of this tag if you want to credit each one that led to the article you’ve published. The tag looks like this:

meta name=”original-source” content=””
What About The Canonical Tag?
As mentioned, there’s another tag (technically, an attribute), that Google introduced that seems similar to what today’s new “source” tags do. That’s the canonical tag. See our past coverage about the tag for more background:

Google, Yahoo & Microsoft Unite On “Canonical Tag” To Reduce Duplicate Content Clutter
Google Supports Cross-Domain ‘Canonical Tag’
Why use these new tags if you’re already using the canonical tag? Simple answer — because you’re a news publisher. These tags only work for within Google News, and they are designed to help Googel News experiment more with source identification and attributions. Google told us:

We felt the options currently in existence [the canonical tag] addressed different use cases and were insufficient to achieve our goals. The more accurate metadata that’s out there on the web, the better the web will be.
What About Spam?
Meta tags are, in some circles, an invitation to spam. And there’s nothing to stop Joe’s Search Blog from scraping and re-publishing this article, while also using one or both of these tags to claim that his is the original version. Worse, there’s also nothing to stop a high-trust, authoritative site from using — or misusing, to be more accurate — these tags.

Google’s blog post talks about this being an experiment and needing to see how people use these tags “in the wild.” Clearly, they’ll be looking for misuses, too. Google says they may reduce the importance assigned to the metatags on an individual site if they’re being misused, and they also reserve the right to remove sites from Google News altogether if need be.

Google also has a help page about the tags here.

Google News SEO Tips & Ranking Factors

Wednesday, October 13, 2010

1. Submit Your News Articles As Soon As Possible
You can submit your articles as soon as you upload them on your site. The earlier you submit, the sooner Google can crawl and extract them. The result is that you’ll boost your publishing power, and Google will process your most recent articles more quickly, since they recrawl all News sitemaps frequently.

2. Submit Your News Site Map to Google
Sign up for Google Webmaster Tools. Verify your site. If your site is currently included in Google News, the presence of the News Crawl link on the left indicates that the news features are enabled. If your site isn’t included in Google News, you can request inclusion.

3. Include Only Most Recently Added URLs In News Sitemap (Less than 72 hours)
Google wants only the most recently added URLs in your News Sitemap, as it directs Googlebot to your breaking information. If you include older URLs, no worries (there’s no penalty unless you’re perceived as maliciously spamming — this case would be rare, so again, no worries); we just won’t include those URLs in our next News crawl.

4. Include Your Company Web Site When Applying to the YouTube Partner Program
To get started, apply to the YouTube Partner Program. Don’t forget to include the website of your news organization in the “Company Web Site” field on your application form — this is critical to having your application approved. If you don’t already have a YouTube account, make sure to use an email address with the same domain as your website (e.g. when registering.

5. Keep The Article Body Clean
For various reasons, when crawling an article, Google News checks to make sure it can find the article body. If your article body is broken up by tags, ads, sidebars or other non-article content, we may not be able to detect the actual article body, and reject your article as a result. In addition, if you place the beginning of your article’s body near the title in the HTML, we’ll be more likely to extract the correct title and snippet.

6. Make Sure Article URLs Are Permanent And Unique
If you reuse article URLs, Google’s system may have difficulty crawling and categorizing your stories. In addition, make sure your article URLs have at least three digits that don’t resemble a year (for example, 5232 is ok, but 2008 is not.) You can get around this requirement by submitting your articles in News Sitemaps. Also, please note that session IDs can confuse Google’s crawler, and Google may not realize that two distinct URLs actually point to the same page. You can learn more about some of these requirements here.

7. Take Advantage Of Stock Tickers In Sitemaps

Google News Sitemaps allow publishers to specify stock ticker symbols for companies mentioned in individual articles. Using these symbols helps Google better identify the subjects of your articles. You can read more about the format Google uses for this data here.
8. Check Your Encoding
Google occasionally sees articles that declare themselves to be encoded in one format (say, UTF-8) and are actually encoded in another (say, ISO 8859-1). Don’t do this. It hurts Google.

9. Make Your Article Publication Dates Explicit
In order to help Google’s crawler determine the correct date, please make the actual publication date of your articles explicit. You can do this by placing the article date and time in the HTML, between the title and the body. Also, you can remove other dates from the HTML of the article page, and add the required tag to articles in your News Sitemap. Dates on article pages can be in most common formats, but for sitemaps, Google asks that you use the W3C format; e.g. 2008-12-29T06:30:00Z.
Note that the article times and dates displayed on Google News reflect the time at which Google originally crawled the articles, and may not be the same as the publication date.

10. Keep Original Content Separate From Press Releases
If your site produces original content and distributes press releases that you’d like Google to crawl, make sure to separate your original news content from your press releases by creating two different sections on your site. As you may know, Google News labels press releases distinctly in order to alert our users that the article they’re about to read is a press release. If your original news sections have links to press releases, adding the rel=”nofollow” attribute to all links that point to your press release articles will ensure that they’re labeled correctly. You can learn more about this attribute here.
Official Source & More Info

Το αγγελιόσημο σε νέες περιπέτειες

Friday, July 2, 2010

Η απόφαση της κυβέρνησης να εισάγει το αγγελιόσημο και στο χώρο του Διαδικτύου προβλέποντας την υποχρέωση της καταβολής του σχετικού πόρου υπέρ τρίτων στα ενημερωτικά διαδικτυακά site, αποτελεί μια πολύ σημαντική εξέλιξη, έστω και αν η εφαρμογή της απόφασης αυτής περιορίζεται για την ώρα αυστηρά στους ιστοτόπους με πρωτογενή ειδησεογραφικό χαρακτήρα.

Η σχετική διάταξη προβλέπει ότι «διαφημίσεις ή με πληρωμή δημοσιεύματα που προβάλλονται ή καταχωρούνται στην ηλεκτρονική σελίδα ή πύλη του Διαδικτύου... υπόκεινται στην επιβάρυνση αγγελιοσήμου, στο ίδιο ποσοστό που προβλέπεται κάθε φορά για τους τηλεοπτικούς σταθμούς».
Επίσης το σχετικό άρθρο προβλέπει ότι το προσωπικό που απολαμβάνει τα προνόμια του αγγελιοσήμου, περιορίζεται σε συγκεκριμένες ειδικότητες και δεν αφορά στο σύνολο των εργαζομένων στα σχετικά ειδησεογραφικά site.

Με τον τρόπο αυτό η κυβέρνηση ενώ εμφανίζεται στη γενικότερη ασφαλιστική μεταρρύθμιση να επιδιώκει σε κάποιο βαθμό την αποκατάσταση της κοινωνικής δικαιοσύνης σε ένα φαύλο, άδικο, ηθικά χρεοκοπημένο και διεφθαρμένο σύστημα - με δεκάδες χιλιάδες συνταξιούχους ψευτο-ανάπηρους ή συνταξιούχους ζόμπι, ζωντανούς δηλαδή που εισπράττουν συντάξεις νεκρών- ταυτόχρονα επεκτείνει ένα από τα πιο φαύλα επί μέρους καθεστώτα του υφιστάμενου συστήματος και σε άλλους τομείς.

Ας υπενθυμίσουμε όμως γιατί το σχετικό καθεστώς του αγγελιοσήμου αποτελεί φαυλότητα. Η βασική αρχή του νέου ασφαλιστικού συστήματος, που εισάγεται με πρωτοβουλία της τρόικας, στηρίζεται στην ανταποδοτικότητα και στον περιορισμό της συνεισφοράς του κράτους (των πρόσθετων επιδοτήσεων δηλαδή που απολαμβάνει ο ασφαλισμένος όταν συνταξιοδοτηθεί πλην όσων θα δικαιολογούντο από τις δικές του ασφαλιστικές εισφορές), στη χρηματοδότηση της εθνικής σύνταξης.

Τι κάνει το αγγελιόσημο; Ενώ υποτίθεται ότι χρηματοδοτεί τις ασφαλιστικές εισφορές κάποιων κατηγοριών εργαζομένων, τις αποσυνδέει τελείως από το μισθό που λαμβάνουν οι συγκεκριμένοι εργαζόμενοι. Έτσι για παράδειγμα σε δύο site που υπάγονται στο αγγελιόσημο και έχουν τον ίδιο διαφημιστικό τζίρο μπορεί να δουλεύουν στο ένα δύο εργαζόμενοι που θα επωφεληθούν από το αγγελιόσημο και στο άλλο έξι. Στην πράξη λοιπόν, επειδή θα καταβληθεί από τις δύο επιχειρήσεις το ίδιο ποσοστό επί του τζίρου (21,5%), τελικά η μία επιχείρηση θα πληρώσει τριπλάσιες ασφαλιστικές εισφορές για τους εργαζομένους της, σε σχέση με την άλλη. Ποιος επωφελείται από τις επιπλέον αυτές εισφορές; Λόγω του τεράστιου ύψους του αγγελιοσήμου και του μικρού αριθμού των εργαζομένων που απολαμβάνουν το αγγελιόσημο, σε σχέση με τον συνολικό αριθμό των εργαζομένων που εργάζονται σε όλες τις σχετικές επιχειρήσεις (πλην του τύπου και της ΕΡΤ), επωφελούνται οι εργαζόμενοι στον τύπο και στην κρατική ραδιοτηλεόραση, οι οποίοι επιδοτούνται στην ουσία από το κοινωνικό σύνολο με τεράστια ποσά, πολύ πέραν των 360 ευρώ της εθνικής σύνταξης.

Η κυβέρνηση λοιπόν αντί να αλλάξει το καθεστώς αυτό, που παραβιάζει τις βασικές αρχές του ασφαλιστικού συστήματος, ανταποδοτικότητα δηλαδή και διαφανείς επιδοτήσεις που να πηγαίνουν στους κοινωνικά περισσότερο αδύνατους ή τουλάχιστον να διανέμονται ισότιμα, το επεκτείνει και στο Διαδίκτυο.

Ο λόγος είναι απλός. Προσπαθεί να εξυπηρετήσει (ρουσφετολογήσει είναι η ορθότερη λέξη), τους νεόκοπους ιδιοκτήτες των ηλεκτρονικών site, εισάγοντάς τους στον προνομιακό κόσμο του αγγελιοσήμου, κλείνοντας ταυτόχρονα το μάτι στους παραδοσιακούς εκδότες με το υπονοούμενο ότι θα προχωρήσει στη συνέχεια η συμπερίληψη και των υπολοίπων εμπορικών site, που δεν έχουν ειδησεογραφικό χαρακτήρα. Με την ίδια «λογική» με την οποία πληρώνεται αγγελιόσημο και για τις διαφημίσεις που τοποθετούνται π.χ. σε ταινίες που προβάλλονται στους τηλεοπτικούς σταθμούς, στην παραγωγή των οποίων δεν συνεισέφεραν κατά κανένα τρόπο οι εργαζόμενοι που απολαμβάνουν το αγγελιόσημο. Η φαυλότητα του αγγελιοσήμου λοιπόν, σε νέες περιπέτειες.

Facebook Privacy Now Has an Official Fan Page

Friday, June 4, 2010

Do you like privacy? Well, now you can “Like” it officially — with Facebook’s newly launched Facebook and Privacy Page. Today, the social networking site announced on its blog() that it has created a page all about everyone’s favorite topic: Facebook privacy.

A few weeks ago, tensions came to a head with regard to Facebook — people were sick and tired of changing privacy settings, confused by the Open Graph and shocked by allegedly leaked IMs from Facebook founder Mark Zuckerberg’s college days, in which he scoffed at users for trusting him with their info. A (failed) movement calling for folks to quit the site grew, alternative versions of Facebook began popping up, and Time magazine even put privacy on its cover. Finally, Facebook launched new, simplified privacy settings in an attempt to make good.

Now, users have an official venue in which to get info on changes such as these, as well as to ask questions and (most likely) vent frustrations. Currently, there are a few video tutorials explaining the new privacy settings up on the page, as well as a series of articles on privacy from various publications.